Agua y saneamientos

750 millones de indios sin acceso directo al agua potable

750 millones de indios sin acceso directo al agua potable

En la India viven más de 1.250 millones de personas. 600 millones de ellas no tienen lavabo, deben defecar al aire libre.

En un artículo publicado por el economista Bjorn Lomborg en el India Times, uno de los periódicos locales de mayor circulación, asegura además que 750 no cuentan con ningún acceso a fuente de agua potable.

“Cada día 136 millones de habitantes de la ciudad pasan más de 40 minutos cada día en busca de agua y más de 600 millones, en las zonas rurales, utilizan más de una hora para ir a buscar el agua”, asegura el autor.

Si bien en todo el mundo la situación ha cambiado para mejor, es decir que millones de personas cuentan con saneamiento básico o acceso al agua, los recursos no son infinitos y hay que utilizarlos de la forma más óptima posible.

Por lo pronto, el primer ministro indio, Rarindra Modi, señaló que dentro de 10 años habrá saneamiento básico para todos en su país.

¿Por qué debemos priorizar el agua potable y el saneamiento?, se pregunta Lomborg.

Explica que hay una serie de enfermedades infecciosas transmitidas por el agua que pueden ser reducidas: la diarrea, el cólera y una gama de infecciones virales. ¿De qué manera? Se pueden instalar pozos de agua o incluso sistemas para recoger agua de la lluvia.

Una salida hacia un mejor saneamiento es instalando en las zonas rurales letrinas compartidas o baños comunes; en el área urbana, pozos sépticos.

“Esto ayudaría a cambiar la vida a la mitad de la población del mundo, beneficiando a los más pobres. El argumento económico es tan fuerte como el moral”, finaliza el autor.

Foto: Juan Díaz / Global Humanitaria

760.000 niños mueren al año por diarrea

760.000 niños mueren al año por diarrea

Por detrás de la neumonía, la diarrea es la segunda enfermedad que causa mayor número de muertes de niños menores de 5 años.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que alrededor de 760.000 niños mueren al año por la diarrea, dolencia causada por bacterias o parásitos que se trasmiten por alimentos o agua contaminados. Aunque también se trasmite de una persona a otra. Más

Degradación ambiental y pobreza en Perú

Degradación ambiental y pobreza en Perú

“Aparte de sus obvios efectos sobre el medioambiente y la calidad de vida en general, la degradación ambiental también tiene un impacto regresivo sobre la distribución del ingreso y la riqueza, es decir, afecta más a los pobres que a los ricos”. Así lo indica un informe presentado en Perú sobre los efectos de la industria minera, un sector que representa el 55% de las exportaciones del país sudamericano. Más

Justicia climática y propiedad comunitaria

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A propósito del cambio climático y de la cumbre que sobre este tema se realizó en Perú días atrás, el profesor peruano, Antonio Peña, reflexiona sobre la necesidad de una justicia climática y el consumo responsable para frenar el calentamiento global.

El autor del Manual de Justicia Climática se pregunta por qué determinados pueblos como los que habitan la región andina o amazónica deben asumir los efectos del cambio climático causado por los países industrializados como Estados Unidos o la China. Más

Programas para reducir el trabajo infantil: déficit en la India y referencia en Brasil

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Para abordar el trabajo infantil es imprescindible conocer sus causas fundamentales y a partir ahí tomar medidas como la protección social de los niños y sus familias. Así lo han manifestado representantes de la Organización Internacional del Trabajo, al tiempo que denuncian que 5.000 millones de personas, es decir un 73% de la población mundial, carece de este respaldo sustancial. Más

Día del agua: de realismo mucho, de mágico nada

Día del agua: de realismo mucho, de mágico nada

Por Gabriel Díaz, responsable de publicaciones de Global Humanitaria.

Cuando llegué por primera vez a trabajar a Tumaco (Colombia), en el año 2000, hacía muy poco tiempo se había creado el barrio de invasión (asentamiento) llamado 11 de noviembre, día en el que Cartagena de Indias se declaró independiente de España en 1811. Pero aquel panorama nada tenía que ver con emancipación alguna, ni con el realismo mágico de Macondo. Mejor dicho: de realismo mucho, de mágico nada.

El 11 de noviembre se asentaba sobre un vertedero, uno de los mayores basurales de esa ciudad-puerto situada al sur del país, que tenía por entonces unos 150.000 habitantes. Encima de los desechos orgánicos e inorgánicos los recién llegados habían montado senderos con estrechos tablones, los mismos con que construyeron sus chabolas. Así se fueron amontonando decenas de familias.

Entre la consternación y la indignación, mis ojos de principiante vieron cómo la putrefacción de la comida y los excrementos humanos se mezclaban con el de las gallinas y los perros, fundidos a su vez con miles de bolsas de plástico y botellas de vidrio. Para las ratas, un banquete. Sobre ese mismo “terreno” correteaban los niños, que jugaban, reían y también tosían, roncamente, como una persona de 60 años. Recuerdo que una alborotada nube de moscas y mosquitos los perseguía. Más

El lavado de manos, un hábito sencillo y de gran valor preventivo

El lavado de manos, un hábito sencillo y de gran valor preventivo

Desde Puno, Gabriel Díaz, responsable de publicaciones de Global Humanitaria.

La altura y las bajas temperaturas; la falta de saneamiento básico y de agua potable, son las principales causas de las enfermedades que afectan a los habitantes de Coata, distrito situado a unos 3.800 metros sobre el nivel del mar, en Puno, Perú.

Stalin Gutiérrez, médico encargado del centro de salud del lugar, atiende a diario a personas de todas las edades que se acercan con infecciones intestinales, respiratorias o dérmicas, generadas estas últimas por los fuertes rayos del sol.

De acuerdo con Gutiérrez, el frío provocado por temperaturas que llegan a los 10 o más grados bajo cero es un factor determinante en la salud de la población. Las familias viven además en medio del campo sin saneamiento, nos comenta, y la falta de higiene trae consigo la diarrea o parásitos intestinales. Es común también encontrarse con un tipo de parásito que vive debajo de la piel y que causa un gran malestar y picor. Más

La mortalidad infantil disminuye, pero no el despilfarro de alimentos

La mortalidad infantil disminuye, pero no el despilfarro de alimentos

El Fondo de la ONU para la Infancia, UNICEF, anunció la semana pasada que la mortalidad de niños se redujo a la mitad con respecto a las cifras registradas en 1990. También UNICEF nos recuerda que el 45% de esas muertes ocurren por desnutrición infantil. Por otro lado, un tercio de la comida que se produce en el mundo acaba en la basura.

En resumen, el estudio realizado entre otros por UNICEF señala que durante el año 2012, aproximadamente 6,6 millones de niños en todo el mundo –18.000 niños al día– murieron antes de cumplir cinco años, aproximadamente la mitad de niños menores de cinco años que murieron en 1990. Además de la desnutrición, UNICEF remarca que también es clave luchar contra enfermedades evitables como la diarrea, problemas pulmonares y el paludismo.  Más

Los retos para alcanzar una “paz global positiva”

Los retos para alcanzar una “paz global positiva”

El fundador de Vision of Humanity, una iniciativa del Instituto para la Economía y la Paz, Steve Killelea, afirma que nos encontramos en una época diferente a cualquier otra de la historia humana. Y lo justifica de esta manera: “Los problemas que enfrentamos son de naturaleza global. Ellos son el cambio climático, cada vez menor biodiversidad, uso completo del agua dulce disponible en el planeta y la superpoblación”.

“Sin paz no seremos capaces de alcanzar los niveles de cooperación, inclusión y equidad social que se requiere para comenzar a resolver estos problemas, por no hablar de la autonomía de las instituciones internacionales necesarias para regularlos”, continúa. Killelea asegura que es preciso tomar medidas globales de forma unificada, porque estos retos comunes exigen soluciones globales, cooperación a escala global “sin precedentes”. Más

Mes de las mujeres. Doña Leo, líder regional en Cochabamba

Mes de las mujeres. Doña Leo, líder regional en Cochabamba

“No me gusta que las cosas se dejen como están”

Por Iris Alandia, responsable de proyectos de Global Humanitaria en Bolivia

Leonarda Guevara Sandagorda, de 62 años, es una mujer quechua de la comunidad de Pampa Mamata del valle alto de Cochabamba (Bolivia).  Doña Leo, como la llaman, es una mujer respetada por muchos, por su  fuerte temple y  porque no le gusta  que “las cosas se dejen como están”. Tiene 5 hijos, 3 mujeres y 2 varones, a los que les ha impulsado a estudiar, pues no quería que pasaran por su experiencia: “yo he sufrido  por haber sido excluida por no saber  leer y escribir, en  carne propia lo padecí”, nos cuenta. Ahora, después de 30 años de lucha incesante junto a otras mujeres,  continúa al frente de la comunidad como presidenta de la Junta Escolar, y de la organización de mujeres; es además Secretaria de Relaciones de la Central Regional de Tarata.  Doña Leo se ha ganado el respeto y reconocimiento  por su liderazgo a nivel regional. Más