Salud

Detener un nuevo brote de sida

Detener un nuevo brote de sida

Uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio fijados para este 2015 es combatir el VIH/SIDA, la malaria y otras enfermedades. Y aunque en los últimos años se han realizado avances significativos, el VIH/SIDA sigue siendo un importante problema de salud pública mundial, después de haberse cobrado más de 36 millones de vidas hasta el 2013, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Recientemente se ha publicado el informe “Detener el sida. Avanzar en la salud mundial” y en él se alerta de la necesidad de intensificar los esfuerzos contra el sida, ya que en caso contrario habrá más infecciones y muertes que hace cinco años. Si no se toman medidas urgentes, las consecuencias humanas y financieras serán catastróficas. Más

Ampliar espacios para la diversidad sexual

Ampliar espacios para la diversidad sexual

Navi Pillay, Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, lo explicó de forma clara en el prólogo del documento Nacidos Libres e Iguales: “El argumento en favor de extender a las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero (personas LGBT) los mismos derechos que gozan todas las demás personas no es radical ni complicado. Se basa en dos principios fundamentales que sustentan las normas internacionales de derechos humanos: igualdad y no discriminación.”

Las palabras iniciales de la Declaración Universal de Derechos Humanos son inequívocas: “Todos los seres nacen libres e iguales en dignidad y derechos”, y sin embargo, organizaciones como Amnistía Internacional, han recordado que  la homosexualidad es ilegal en cerca de 80 países y que aún en 10 países podría imponerse la pena de muerte por motivos de orientación sexual e identidad de género. Más

Educación de calidad contra el trabajo infantil

Educación de calidad contra el trabajo infantil

Estudiar o trabajar. Una disyuntiva para millones de familias en el mundo cuando piensan en la educación de sus hijos.  Una decisión difícil para muchos padres y madres, que a menudo se ven en el dilema de no poder prescindir del trabajo de sus hijos para la economía familiar.  Y sin embargo, y según las estimaciones de la Organización Internacional del Trabajo, todavía 168 millones de niños son víctimas del trabajo infantil.

Estudiar y trabajar son dos caminos que la mayoría de niños y niñas no pueden seguir al mismo tiempo. Cuando esos niños están trabajando, disminuye su nivel de concentración y su rendimiento académico, sea porque faltan mucho más a clase o por el cansancio con el que llegan a las aulas los días que asisten. En países como México, cuatro de cada diez niños que trabajan no logran finalizar los estudios de secundaria, según el estudio “El Trabajo Infantil y el Derecho a la Educación en México”. Más

Las ciudades de Camboya, India y Perú entre las peores para ser niño

Las ciudades de Camboya, India y Perú entre las peores para ser niño

La perspectiva de encontrar un  trabajo o de tener acceso a servicios básicos (de salud, agua potable…etc) ha generado una progresiva concentración de población en  las ciudades.  Pero la incapacidad de muchas de ellas de absorber el crecimiento vertiginoso de su número de habitantes ha hecho que muchas familias acaben viviendo condiciones extremadamente precarias, afectando a las posibilidades de supervivencia de sus hijos.

Así sucede en  las ciudades de Bangladesh, Camboya, Gana, India, Kenia, Madagascar, Nigeria, Perú, Ruanda, Vietnam y Zimbawe, las peores para vivir si eres niño. En estos países, las probabilidades de que un niño pobre de una zona urbana muera son entre 3 y 5 veces mayor que la de un niño rico, según un reciente informe de Save the Children.

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Basura digital: el lado oscuro de la tecnología

Basura digital: el lado oscuro de la tecnología

¿Tienes algún móvil en casa que no uses? ¿Una cámara digital tal vez? ¿Baterías y cargadores que ya no necesitas? En 2014 se generaron 41,8 millones de toneladas de basura electrónica y para 2018 la cifra se situará en 50 millones de toneladas, según estimaciones elaboradas por la Universidad de las Naciones Unidas (UNU).

Pero ¿qué pasa con toda esa basura digital? ¿Se reciclan de forma correcta los residuos electrónicos? ¿Qué negocios e intereses hay detrás?

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Semana Mundial de la Inmunización: reclamar el acceso universal a las vacunas

Semana Mundial de la Inmunización: reclamar el acceso universal a las vacunas

Con el objetivo de fomentar el uso de las vacunas para proteger a las personas de cualquier edad contra diversas enfermedades, la Organización Mundial de la Salud (OMS) celebra del 24 al 30 de abril la Semana Mundial de la Inmunización. Esta campaña se engloba dentro del Plan de Acción Mundial de Vacunas (GVAP); respaldado por los 194 Estados miembros de la OMS en la Asamblea Mundial de la Salud en mayo de 2012, que se fijó como objetivo evitar millones de muertes en 2020 a través del acceso universal a las vacunas para las personas en todas las comunidades.

Se estima que cada año las vacunas evitan entre 2 y 3 millones de muertes y actualmente protegen a los niños frente a enfermedades para las cuales ya existen vacunas desde hace muchos años, como la difteria, el tétanos, la poliomielitis o el sarampión. Precisamente el Doctor Amós García (jefe de sección de Epidemiología y Prevención de la Dirección General de Salud Pública de Canarias y presidente de la Asociación Española de Vacunología) señala que “uno de los grandes problemas de las vacunas es precisamente su éxito, que ha hecho posible que no convivamos hoy con enfermedades frecuentes de hace dos o tres décadas. Hay que recordar que contra las enfermedades transmisibles nunca se puede bajar la guardia. Tenemos que seguir vacunándonos aunque ya no las vemos en nuestro medio, para evitar el riesgo de que vuelvan”. Más

¿Qué fue de los Objetivos de Desarrollo del Milenio?

¿Qué fue de los Objetivos de Desarrollo del Milenio?

En el 2000, Naciones Unidas estableció los Objetivos del Milenio (ODM), ocho metas con el fin de reducir la pobreza en el año 2015. Llegamos a la fecha límite y es el momento de parar, analizar, hacer balance y reflexionar.

Si bien es cierto que ha habido algunos avances en temas claves, también es cierto que queda mucho, muchísimo por hacer. La ONU, en el Informe 2014 de los Objetivos del Milenio señalaba por ejemplo que el porcentaje de personas con nutrición insuficiente bajó del 24% en el período 1990–1992 al 14% en el correspondiente a 2011-2013. Sin embargo, en la última década los avances se han ralentizado y lograr el objetivo de reducir a la mitad el número de personas que padecen hambre no se conseguirá sin poner en marcha acciones y esfuerzos adicionales inmediatos, especialmente en los países donde se ha avanzado poco. Algo similar ocurre con el resto de objetivos como es el caso de reducir la mortalidad infantil y materna, el acceso al agua potable, la igualdad de género y empoderamiento de la mujer o lograr la enseñanza primaria universal.

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La capital india es la ciudad más contaminada del mundo

La capital india es la ciudad más contaminada del mundo

Desde Calcuta, Gabriel Díaz.

Varios medios de prensa, entre ellos India Today, revista semanal de gran difusión, han vuelto a alertar de la situación que vive la India con respecto a la contaminación del aire que se respira en varias ciudades. Entre ellas está la capital Nueva Delhi, la más contaminada del mundo según un estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“Muerte en el aire”, titula la revista, lejos del sensacionalismo: 627.000 personas mueren por enfermedades causadas por la contaminación del aire, como cáncer de pulmones o enfermedades coronarias y todo tipo de enfermedades respiratorias. Los más afectados son los niños de la India.

El año pasado, una medición de la calidad del aire realizada por la Organización Mundial de la Salud en 1.600 ciudades, determinó que 13 de las 20 ciudades más contaminadas del mundo son indias: Nueva Delhi, Patna, Gwalior y Raipur, están a la cabeza del listado.

“La contaminación del aire es un tema complicado y es un síntoma de la planificación urbana inadecuada. La falta de suministro de energía conduce a la utilización de grupos electrógenos diesel; la falta de transporte público lleva a un mayor uso de vehículos personales; la falta de infraestructura para promover el uso de la bicicleta lleva a privilegiar el transporte motorizado”, señala Sarath Guttikunda, profesor de Tecnología en Bombay, en el periódico The Hindu.

Guttikunda añade que la falta de un sistema de gestión de residuos lleva a la quema de basuras y la falta de caminos pavimentados o cubiertos conduce a la abundancia de polvo. “El hecho de que la contaminación del aire implica a múltiples sectores, significa que debe ser abordado por varios ministerios”.

En la década de 2000, Delhi inició una política para convertir auto-rickshaws, taxis y autobuses de diesel a gas natural comprimido. “Los beneficios de este interruptor se prolongaron durante 3-4 años, pero a medida que el número de vehículos siguió aumentando, los niveles de contaminación del sector del transporte ha sido cada vez más alta”, indica The Hindu.

Imagen: Nueva Delhi. (CNN en Español)

750 millones de indios sin acceso directo al agua potable

750 millones de indios sin acceso directo al agua potable

En la India viven más de 1.250 millones de personas. 600 millones de ellas no tienen lavabo, deben defecar al aire libre.

En un artículo publicado por el economista Bjorn Lomborg en el India Times, uno de los periódicos locales de mayor circulación, asegura además que 750 no cuentan con ningún acceso a fuente de agua potable.

“Cada día 136 millones de habitantes de la ciudad pasan más de 40 minutos cada día en busca de agua y más de 600 millones, en las zonas rurales, utilizan más de una hora para ir a buscar el agua”, asegura el autor.

Si bien en todo el mundo la situación ha cambiado para mejor, es decir que millones de personas cuentan con saneamiento básico o acceso al agua, los recursos no son infinitos y hay que utilizarlos de la forma más óptima posible.

Por lo pronto, el primer ministro indio, Rarindra Modi, señaló que dentro de 10 años habrá saneamiento básico para todos en su país.

¿Por qué debemos priorizar el agua potable y el saneamiento?, se pregunta Lomborg.

Explica que hay una serie de enfermedades infecciosas transmitidas por el agua que pueden ser reducidas: la diarrea, el cólera y una gama de infecciones virales. ¿De qué manera? Se pueden instalar pozos de agua o incluso sistemas para recoger agua de la lluvia.

Una salida hacia un mejor saneamiento es instalando en las zonas rurales letrinas compartidas o baños comunes; en el área urbana, pozos sépticos.

“Esto ayudaría a cambiar la vida a la mitad de la población del mundo, beneficiando a los más pobres. El argumento económico es tan fuerte como el moral”, finaliza el autor.

Foto: Juan Díaz / Global Humanitaria

760.000 niños mueren al año por diarrea

760.000 niños mueren al año por diarrea

Por detrás de la neumonía, la diarrea es la segunda enfermedad que causa mayor número de muertes de niños menores de 5 años.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que alrededor de 760.000 niños mueren al año por la diarrea, dolencia causada por bacterias o parásitos que se trasmiten por alimentos o agua contaminados. Aunque también se trasmite de una persona a otra. Más